23.7.–30.7. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[16][25]
KilpailuaSuomalaista

23.7.–30.7. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[16][25]
KilpailuaSuomalaista
PGA Tour

Kanadalainen kiertuetulokas paras viiden pelaajan uusinnassa

Mackenzie Hughesista tuli PGA Tourilla ensimmäinen turnausta alusta loppuun saakka johtanut tulokas 20 vuoteen.

Yli viisi metrinen par-putti sinetöi Mackenzie Hughesille uran ensimmäisen voiton maanantaille venyneessä RSM Classic -turnauksessa.

Viisi kilpailijaa päätyi Sea Islandilla, Georgian osavaltiossa, pelatussa kisassa tasatulokseen 265 (-17). Uusintaan päässeistä ensimmäisenä putosi Billy Horschel, joka yllättäen haksahti noin puolimetrisessä par-putissaan. Lopulta uusinta jouduttiin jättämään pimeyden vuoksi kesken, ja kisaa jatkettiin maanantaiaamuna kello 8.00 paikallista aikaa.

Jäljellä olleesta nelikosta jokainen epäonnistui tiilyönneissään viileänä aamuna Sea Island Resortin Seaside-kentän 17. reiällä (par 3).

Kauimmaksi toisella lyönnillä reiästä jäänyt Hughes oli ainoa parin tehnyt pelaaja upotettuaan noin 5,5-metrisen puttinsa sisään. Blayne Barber, Henrik Norlander ja Camilo Villegas – tässä järjestyksessä – eivät saaneet omissa kolmen metrin säteellä olleissa puteissaan edes pallon kulmaa reiän kohdalle.

Hughes oli täynnä iloa, kun viimeinen mahdollisuus muuttuikin ensimmäiseksi voitoksi Yhdysvaltain kiertueella.

”Tulin juuri upottaneeksi elämäni putin”, hän sanoi.

”Ajattelin ennen puttiani, että jos tämä ei mene sisään, olen todennäköisesti ulkona. Kun onnistuin, sain siirrettyä paineet heille.”

Kanadalaisella oli jo sunnuntaina mainio tilaisuus kääntää peli edukseen varsinaisella kierroksella, mutta 18. reiän birdie-putti pyörähti niukasti ohi. Maanantain ensimmäisellä ja viimeisellä jatkoreiällä hän oli ainoa, jonka pallo ei ollut edes viheriöllä ennen uppoamistaan kuppiin.

Hughes, 25, ansaitsi voittonsa myötä 1,08 miljoonaa dollaria sekä osallistumisoikeuden muun muassa ensi kauden avausmajoriin, Masters Tournamentiin. Yksi hänen lapsuutensa hienoimmista muistoista liittyy Augustaan, kun Kanadan Mike Weirin ylle puettiin vihreä takki vuoden 2003 turnauksessa.

”Sain häneltä tekstiviestin eilen illalla. On upeata, että on Weirin kaltainen kaveri, jolta voi kysyä neuvoja.”

Hughesista tuli maanantaina alkukauden toinen rookie-voittaja PGA Tourilla. Cody Gribble avasi tulokkaiden voittotilin lokakuun lopussa Jacksonissa pelatussa Sanderson Farms Championshipissä. Edellinen kisaa alusta loppuun saakka kiertuetulokas oli Tim Herron vuoden 1996 Honda Classicissa.

Voitto olisi luonnollisesti tehnyt terää myös Villegasille ja Norlanderille, joilla ei kummallakaan ole vahvaa korttia PGA Tourille. Ensin mainittu pääsi mukaan kisan entisenä voittajana ja jälkimmäinen sponsorin kutsulla.

Villegas upotti sunnuntaina loppusuoralla tärkeitä putteja ja piti toivon kipinää yllä taistellessaan illan hämärässä vaikeahkon 1,2-metrisen putin sisään toisella jatkoreiällä. Maanantain ratkaisuputissa ei kolumbilaisella ollut enää samanlaista puhtia.

RSM Classic oli kiertueen viimeinen tämän kalenterivuoden puolella pelattava turnaus kauden 2016–2017 osalta.

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje