15.–22.10. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[8][13]
KilpailuaSuomalaista
Kilpagolf - PGA Tour

Nalle tunteellinen voitto – ”Pidin suuni kiinni ja annoin mailojen puhua”

Kevin Na päätti Patrick Cantlayn pyristelyt toisella uusintareiällä. Kuva: Getty Images

Kevin Na otti kirjavien vaiheiden jälkeen kolmannen voittonsa hieman yli vuoden sisällä.

Kevin Na väänsi viikonvaihteessa Las Vegasissa TPC at Summerlin -kentällä käydyssä PGA Tourin kilpailussa uusintavoiton Patrick Cantlaysta. Peli ratkesi toisella playoff-reiällä, missä jälkimmäinen epäonnistui 1,5-metrisessä par-putissaan. Kaksikko oli päätynyt 72 reiän turnauksessa kokonaistulokseen 261 (-23).

Tilanne näytti olevan päätöspäivänä hyvin Nan hallussa, kunnes 10. reiän triplabogey muutti pelin kärjessä tiukemmaksi. Toinen virhe 16. reiällä päästi Cantlayn jo kuskin paikalle, mutta kotikulmillaan pelannut Na kampesi lopussa lämpimän putterin myötävaikutuksella itsensä tasoihin ja uusintaan.

Kyseessä oli Nan toinen ykköstila Shriners Hospital for Children Open -kilpailussa. Ensimmäinen tuli vuonna 2011, jolloin 36-vuotias pelaaja myös debytoi voittajana Yhdysvaltain kiertueella. Na katkaisi viime vuoden heinäkuussa lähes seitsemän vuoden pituisen kuivan kauden voittamalla turnauksen West Virginiassa. Tuore voitto oli hänen uransa neljäs ja peräti kolmas 15 edellisen kuukauden sisällä.

Na oli pelannut aiemmin kolme kertaa PGA Tourin kilpailun playoffissa, mutta joutunut jokaisella kerralla tyytymään tappioon.

Kahdeksanvuotiaana Soulista Yhdysvaltoihin muuttanut Na piti kilpailun jälkeen puheen korealaisille kannattajilleen äidinkielellään. Siinä Na kiitteli tuesta ja luottamuksesta fanejaan, jotka ovat ”näistä kaikista vääristä huhuista huolimatta” jaksaneet uskoa häneen.

”Sillä ei ole merkitystä, mitä joku sanoo minusta. Pidin suuni kiinni ja annoin mailojen puhua”, Na kertoi.

Kun Nalta tiedusteltiin, mitä hän tarkoitti puheessaan mainitsemilla huhuilla, pelaaja ei suostunut valaisemaan asiaa enempää.

”Luulen, että olen sanonut jo tarpeeksi”, hän totesi.

Niukka tappio oli Cantlaylle jo toinen peräkkäinen samassa kilpailussa, jossa vuosi sitten ykkönen oli Bryson DeChambeau.

”Pelasin hyvin koko viikon, mutta kyllä tämä jätti kitkerän maun suuhun”, hän sanoi.

Sunnuntain parhaista kierrostuloksista (63) vastasivat DeChambeau ja Adam Hadwin, jotka kiilasivat kolmanneksi sijoittuneen Pat Perezin (-21) taakse, kolme lyöntiä kärkikaksikolle hävinneinä. Kisan paras eurooppalainen oli 18. sijan jakanut Norjan Kristoffer Ventura (-15).

Kevin Nan odotetaan nousevan maanantaina päivitettävällä maailmanlistalla top 30:een.

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje

Artikkelin kommentit (1 kpl)

  • Dile Tantti says:

    Luin kolmeen kertaan otsikon alun. En ymmärtänyt, kunnes katsahdin jutun kuvaa. Kas, siinä komeili Kevin Na. Otsikkokin aukeni.
    Tapauksissa, joissa sinänsä oikein kirjoitettu erisnimen taivutusmuoto voidaan lukea myös suomen kielen sanana, olisi ehkä syytä käyttää heittomerkkiä ennen taivutusmuotoa: Na’lle.