16.7.–23.7. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[13][18]
KilpailuaSuomalaista

16.7.–23.7. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[13][18]
KilpailuaSuomalaista
Kilpagolf - PGA Tour

Majoreiden aikatauluun suunnitellaan muutoksia – PGA Championship siirtymässä toukokuulle?

Jay Monahan tarttui PGA Tourin komissaarin tehtäväänsä määrätietoisin ottein. Kuva Getty Images

PGA Tourilla valmistaudutaan jo siihen, että golf säilyy osana olympialaisia myös vuoden 2020 Tokion kisojen jälkeen.

Vuoden alussa PGA Tourin uutena komissaarina aloittanut Jay Monahan kaavailee merkittäviä muutoksia major-turnausten aikatauluihin. Monahan kertoi Wall Street Journalille, että perinteisesti elokuussa pelatun kauden viimeisen majorin, PGA Championshipin, siirtäminen toukokuulle on vakavassa harkinnassa. Ajatusta kilpailun ajankohdan siirtämisestä puoltaa myös PGA Championshipin järjestelyistä vastaavan Yhdysvaltain PGA:n toimitusjohtaja Pete Bevacqua.

Yhtenä pontimena aikataulun muuttamiselle on golfin medianäkyvyyden maksimoiminen sinä aikana, kun Yhdysvaltain suosituimman tv-lajin, amerikkalaisen jalkapallon, NFL-liiga pitää taukoa maalis–elokuussa.

Yhdysvalloissa seuratuimmat urheilulajit kilpailevat keskenään kiivaasti medianäkyvyydestä ja rahakkaista televisiointisopimuksista. Suurimmat katsojamäärät puoleensa vetävien arvoturnausten aikataulutuksella on siten PGA Tourille myös huomattava rahallinen merkitys. Kiertueella on tällä hetkellä vuoteen 2021 asti ulottuvat sopimukset CBS:n, NBC:n ja Golf Channelin kanssa.

Mikäli golf säilyy jatkossakin olympialajina, PGA Championshipin ajankohta muuttunee pysyvästi.

Toinen merkittävä syy PGA Championshipin ajankohdan vaihtamiselle juontuu olympialaisista. Päättyneellä kaudella arvoturnausten aikataulutusta jouduttiin Rion olympiaturnauksen vuoksi muuttamaan, eikä ratkaisu johon päädyttiin, suinkaan miellyttänyt kaikkia. Kolme majoria (U.S. Open, The Open Championship ja PGA Championship) sekä Rion olympiaturnaus pelattiin kesä–elokuussa yhdeksän viikon ajanjaksolla – ja kolme viimeisintä kilpailua tiiviinä ryppäänä kahden viikon välein.

Jo aiemmin kesällä käytiin keskusteluja siitä, että PGA Championshipin ajankohtaa muutettaisiin viime kesän tavoin ainakin olympiavuosina. Golf on varmuudella mukana vuoden 2020 Tokion kisoissa, ja loppuvuodesta esitettiin arvioita siitä, että golf kuuluisi todennäköisesti lajivalikoimaan myös vuoden 2024 kisoissa, joiden kisaisäntä päätetään syyskuussa. Mikäli golf säilyy jatkossakin olympialajina, PGA Championshipin ajankohta muuttunee pysyvästi.

PGA Championshipin siirtyminen toukokuulle tarkoittaisi samalla sitä, että niin sanottuna viidentenä majorina pidetty Players Championship palaisi aiemmalle paikalleen maaliskuulle, ja valmistaisi pelaajia huhtikuun U.S. Mastersilla perinteiseen tapaan alkavaan major-kauteen. Toukokuussa olisi sitten vuorossa PGA Championship ja kesäkuussa U.S. Open. Major-kausi huipentuisi siten jo heinäkuussa, nykyisellä paikallaan pelattavaan The Open Championshipiin.

Elokuu ja syyskuun ensimmäinen viikonloppu pyhitettäisiin jatkossa PGA Tourin playoff-turnauksille ja joka neljäs vuosi pelattavalle olympiaturnaukselle. Miesten huippugolfin kausi huipentuisi syyskuun loppupuolella vuorovuosina pelattaviin Ryder Cupiin ja Presidents Cupiin.

Monahanin mukaan uudistettu aikataulu otettaisiin todennäköisesti käyttöön aikaisintaan vuonna 2019. PGA Championshipin isännyydet on päätetty jo vuoteen 2023 asti. Vuonna 2019 kilpailu järjestetään Bethpage Blackissa New Yorkin Long Islandilla.

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje