Kiekkotuomari Garrett Rank on yksi 156:sta ensi viikolla golfin U.S. Openiin osallistuvista pelaajista. Kuva: Getty Images
Major |
5.6.2018

NHL-erotuomari ansaitsi karsinnoista paikan U.S. Openiin

Adam Scottin vuonna 2001 alkanut U.S. Openien putki sai täpärästi jatkoa. Tapio Pulkkanen jäi Walton Heathissa kauas major-paikasta.

Jääkiekon kovimmassa ammattilaissarjassa, NHL:ssä, kamppaillaan tällä hetkellä Stanley Cup -mestaruudesta, mutta liigan päätuomareiden joukkoon kuuluvan Garrett Rankin katse on jo eräässä toisessa huippu-urheilutapahtumassa.

Rank, 30, osallistui maanantaina Georgian osavaltiossa käytyyn golfin U.S. Openin alueellisen karsintakilpailuun ja ansaitsi paikan kauden toiseen majoriin.

Ansley Golf Clubilla pelatussa karsintaturnauksessa oli mukana 43 kilpailijaa, joista kolme kuittasi osallistumisen U.S. Openiin. Amatööristatuksella kilpaileva Rank jakoi kisan ykkössijan Michael Hebertin (-2) kanssa kierrostuloksin 71–71.

Kanadalainen suunnitteli vuosikymmenen alussa golfammattilaisen uraa, mutta vuonna 2011 diagnosoitu kivessyöpä jarrutti suunnitelmia. Hänet valittiin kolme vuotta myöhemmin NHL:n tuomariksi, ja lahjakas pelaaja päätti pysyä amatöörinä.

Rank edusti Euroopan kiertueella pelaavan Austin Connellyn kanssa Kanadaa vuoden 2015 Pan American Games -kilpailussa, ja ylsi seuraavalla kaudella PGA Tourin ohjelmaan kuuluvan Canadian Openin jatkokierroksille.

Kolmas ja viimeinen Ansley Golf Clubilla jaossa ollut major-paikka meni uusinnan kautta toissa kaudella FedEx Cupin finaaliturnauksessakin pelanneelle Roberto Castrolle (-1).

Andrew Johnston (takana) voitti Walton Heathin karsintakilpailun. Kuva: Getty Images

Kenties merkittävin USA:n alueellisista karsinnoista paikan pääkilpailuun saanut pelaaja oli Adam Scott, jonka vuodesta 2001 jatkunut U.S. Openien putki ei sittenkään katkennut. Täpärälle meni, sillä lyönnin heikompi tulos olisi sysännyt hänet Ohiossa uusintaan.

Muita Yhdysvaltain puolella pelatuissa karsinnoissa onnistuneita olivat muun muassa Steve Stricker, Shane Lowry, Shubhankar Sharma sekä maailman amatöörirankingin kakkonen, Braden Thornberry.

Ainoana suomalaisena Walton Heathin karsintakisassa mukana ollut Tapio Pulkkanen jäi jatkopaikasta kymmenen lyöntiä.  Lontoon liepeillä käydyn turnauksen paras oli Andrew ”Beef” Johnston. Major-paikka heltisi Englannista myös sunnuntaina Italian Openin voittaneelle Thorbjørn Olesenille sekä norjalaisamatööri Kristoffer Reitanille.

Alkukesä on muutenkin ollut menestyksekäs vuonomaan amatööreille, sillä Viktor Hovland ja Kristoffer Ventura kuuluivat viime viikolla yliopistojen NCAA-mestaruuden voittaneeseen Oklahoma State -joukkueeseen.

U.S. Open pelataan Shinnecock Hills Golf Clubilla, New Yorkissa, 14.–17. kesäkuuta.

Kommentit

Oma kommentti

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.