Maailmantähdet koolla Doralissa - Golfpiste.com

28.6.–5.7. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[15][27]
KilpailuaSuomalaista

28.6.–5.7. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[15][27]
KilpailuaSuomalaista
Kilpagolf - World Golf Championships

Maailmantähdet koolla Doralissa

Rory McIlroy pelaa ensimmäisen turnauksensa rankingykkösenä. © Getty Images

Vastikään maailmanlistan ykköseksi noussut Rory McIlroy tavoittelee lisää sulkia hattuunsa, kun lajin parhaat kohtaavat toisensa Doralin golfkeskuksessa Floridassa. Kyseessä on torstaina käynnistyvä Cadillac Championship, joka on kauden toinen World Touriin kuuluva kilpailu.

Pohjoisirlantilainen sysäsi sunnuntaina Luke Donaldin World Rankingin paalupaikalta voitettuaan PGA Tourilla Honda Classicin. Edellisellä viikolla huippuvireinen McIlroy ylsi reikäpelin MM-turnauksen loppuotteluun, jossa hän sai kuitenkin tunnustaa Hunter Mahanin paremmakseen.

McIlroy matkusti juhlimaan voittoaan tyttöystävänsä, tennistähti Caroline Wozniackin luokse New Yorkiin, mutta palasi jo tiistaina takaisin Etelä-Floridaan. Kiireet helpottavat pian, sillä ”Rors” on jäämässä Cadillac Championshipin jälkeen kilpailutauolle tähtäimenään huhtikuussa pelattava US Masters.

Valta voi vaihtua nopeasti

Erot maailmanlistan kärjessä ovat pienet. Mikäli Donald voittaa Cadillac Championshipin, palaa yhtäjaksoisesti 40 viikkoa maailmanlistan ykkösenä viihtynyt britti takaisin valtaistuimelle. Myös Lee Westwood saattaa voitollaan tehdä comebackin listan kärkeen; tämä edellyttää, ettei McIlroy sijoitu Doralin kisassa kolmen parhaan joukkoon. Kolmikosta vain Westwoodilta ei löydy voittoa mistäänWorld Tourin kisasta – seuraava yritys on jo 40:s.

Cadillac Championship polkaisee kevätkauden käyntiin mielenkiintoisista lähtökohdista, onhan golfin ehdottomalla huipulla tällä hetkellä enemmän nuoria tähtiä kuin koskaan aiemmin. McIlroyn päänahkaa himoitsevat Doralissa mm. Bill Haas, Keegan Bradley, Webb Simpson, Rickie Fowler sekä Match Play Championshipissä yllättänyt Sang-moon Bae. Mutta mikä kiehtovinta, lusikkansa soppaan on laittamassa myös Tiger Woods.

Woods lähestyy Top-10:tä

<a href=Tiger Woodsin otteet ovat edistyneet vuoden sisällä melkoisesti. &copy Getty Images" width="505">

Tiger Woodsin otteet ovat edistyneet vuoden sisällä melkoisesti. &copy Getty Images

Maailmanlistan tuoreimmassa päivityksessä 16:nneksi kiivenneen Woodsin iskukyvyn koheneminen nostaa kisan ennakkolatausta kahta porrasta korkeammalle. Doralin kisan kuusinkertainen voittaja sijoittui Honda Classicissa toiseksi pelattuaan sunnuntaina uransa kovimman finaalikierroksen tuloksen.

Ennätys varmasti lämmittää Woodsin kannattajien mieltä, mutta pelaajalle itselleen tärkein signaali on pelin eri osa-alueiden terävöityminen. Tiger esitti Honda Classicin päätöspäivänä sellaisia lyöntejä, jotka ovat olleet suurimman menestyksen hetkellä hänen tavaramerkkinsä.

Ero vuoden takaiseen on valtava. Woodsin olisi vielä löydettävä resepti, joka mahdollistaisi saman turnauksen sisällä neljä ehjää kierrosta. ”Lyön tarkempia osumia, upotan enemmän putteja, nopeuteni on palaamassa…”, Woods luetteloi alkuviikolla.

Muita ennakkoon seurattavia pelaajia ovat mm. World Rankingin nelonen Martin Kaymer sekä Masters-voittaja Charl Schwartzel. Voitot ovat karttaneet Schwartzelia Augustan valloituksen jälkeen, mutta Honda Classicin viides sija saattaa toimia piristysruiskeena viime aikoina hieman vaisusti pelanneelle eteläafrikkalaiselle.

Mickelson latasi akkujaan

<a href=Phil Mickelson saapuu huilanneena Doraliin. &copy Getty Images" align="left" width="209">

Phil Mickelson saapuu huilanneena Doraliin. &copy Getty Images

TPC Blue Monsterilla nähdään myös Paul Caseyn ensiesiintyminen kaudella 2012. Englantilainen loukkasi olkapäänsä laskettelurinteessä joulun alla, joten hänen tuloskuntonsa on täydellinen arvoitus.

”Minulla oli tietyssä mielessä onnea, sillä missasin kauden alussa vain viisi turnausta. Odotan innolla pääsyä tositoimiin, sillä olen kovasti kaivannut kilpailemista”, Casey sanoi.

World Tourin kisassa on mukana kaikkiaan 74 pelaajaa, joista 38 on Euroopan kiertueen jäseniä. Cadillac Championshipin voittoa puolustaa Nick Watney, joka löi Dustin Johnsonin vuosi sitten kahdella lyönnillä. ET:n pelaajista ensiesiintymisensä Doralin kisassa tekevät Rafael Cabrera-Bello, NicolasColsaerts, Branden Grace, Jbe’ Kruger, Alexander Noren sekä Robert Rock.

Voittajaehdokkaista ei kilpailussa ole pulaa. Etummaiseksi on kuitenkin nostettava Phil Mickelson, joka valitsi reikäpelin MM-kisojen ja Honda Classicin sijasta perheloman. Ennen taukoaan ”Lefty” voitti Pebble Beachin turnauksen ja hävisi Northern Trust Openin voiton vasta uusinnassa. Mikäli Cadillac Championshipin vuoden 2009 ykkösen lähipeli on yhä samalla tasolla kuin helmikuussa, on hän enemmän kuin todennäköisesti mukana viikonvaihteen kisan kärkikamppailussa. Poimintoja 1. kierroksen lähtöajoista (torstaina Suomen aikaa):

18.20 Hunter Mahan – Adam Scott – Phil Mickelson 18.30 Brandt Snedeker – Keegan Bradley – K.J. Choi 18.40 Bill Haas – Matt Kuchar – Graeme McDowell 18.50 Rory McIlroy – Lee Westwood – Luke Donald 19.00 Rickie Fowler – Ian Poulter – Retief Goosen 19.20 Jason Day – Dustin Johnson – Charl Schwartzel 19.30 Martin Kaymer – Steve Stricker – Webb Simpson 19.40 Tiger Woods – Nick Watney – Sergio Garcia

Marko Kuivasaari

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje