4.–11.8. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[10][10]
KilpailuaSuomalaista
Kilpagolf - PGA Tour

Maailmanlistalla top 5:een noussut Simpson hurjalla loppukirillä kauden toiseen voittoon

Webb Simpson nousi sivuamaan parasta sijoitustaan maailmanlistalla. Yhtä korkealla hän on ollut viimeksi kahdeksan vuotta sitten. Kuva: Getty Images

Webb Simpson käytännössä sinetöi paikkansa USA:n Ryder Cup -joukkueeseen.

Viisi birdieä seitsemän viimeisen reiän jaksossa tehtailleen Webb Simpsonin (-22) loppuvenytys oli muille liikaa Hilton Headin saarella Etelä-Carolinassa pelatussa RBC Heritage -kilpailussa. Hän päätyi tasaisessa taistelussa lopputulokseen 262 (-22) jättäen toiseksi sijoittuneen Abraham Ancerin lyönnin päähän.

Toiseksi viimeisessä ryhmässä sunnuntaina pelannut Simpson jakoi kolmen kierroksen jälkeen kisan kärkipaikkaa kolmen muun pelaajan kanssa. Hän pelasi ensimmäiset 11 reikää kaksi alle, eikä näyttänyt pysyvän päätöspäivänä parhaiden kyydissä.

Tämän jälkeen alkoi tapahtua, kun birdie-putti toisensa jälkeen putosi reiän perukoille. Voiton kannalta ratkaisevimmiksi osoittautuivat nelimetrinen 16. reiällä ja yli viisimetrinen onnistuminen heti seuraavalla reiällä. Kärkiryhmässä pelannut Ancer sai vielä 18. reiällä mahdollisuuden venyttää ratkaisua uusintaan, mutta meksikolaisen 10-metrinen birdie-putti ei löytänyt oikeaan osoitteeseen.

”Mieletön päivä. Näytti jo siltä, ettei tänään pystyttäisi enää jatkamaan, mutta kiertue teki hyvää työtä saatuaan pelaajat lämmittelyn jälkeen nopeasti kentälle”, Simpson sanoi viitaten epävakaan sään vuoksi lähes kolme tuntia kestäneeseen keskeytykseen.

”En saanut peliä kunnolla käyntiin, kunnes asiat muuttuivat 12. reiällä. Aloin saada putteja sisään, ja itseluottamus nousi.”

Voitto oli Simpsonille, 34, kauden toinen ja kaikkiaan seitsemäs PGA Tourilla. Edellinen tuli helmikuussa TPC Scottsdale -kentällä, Tony Finaun taivuttua playoffissa. Hän on myös yksi tämän hetken kuumimmista pelaajista otettuaan seitsemässä edellisessä kilpailussa kahden voiton ohella kaksi top 3 -sijoitusta ja yhden seitsemännen sijan.

Simpson oli ennen Harbour Town Golf Linksillä pelattua turnausta kuudentena USA:n Ryder Cup -pistelistalla, ja näyttäisi tuoreen saavutuksensa myötä sinetöineen paikkansa maansa joukkueeseen syksyllä pelattavassa haasteottelussa. Hän nousi myös FedEx Cupin pistetilaston johtoon ja siirtyi maailmanlistalla viidennelle sijalle.

Pohjois-Carolinassa syntynyt ja asuva pelaaja saavutti neljä ensimmäistä voittoaan vuosina 2011–2013. Tämän jälkeen koitti lähes viisi vuotta kestänyt kuiva kausi, kunnes vuoden 2012 U.S. Open -voittaja otti makean ykköstilan Players Championshipissä.

Simpson rikkoi viikonvaihteessa RBC Heritage -kilpailun 72 reiän tulosennätyksen. Edellinen, Brian Gayn hallussa ollut ennätys meni rikki kahdella lyönnillä. Gay jätti vuoden 2009 voittoturnauksessaan seuraavan peräti kymmenen lyönnin päähän.

Viime viikon kilpailun ykkönen Daniel Berger ja edellisen turnauksensa maaliskuussa voittanut Tyrrell Hatton jakoivat kolmannen sijan kaksi lyöntiä Simpsonille hävinneinä. Hattonin ohella eurooppalaisista top 10:een mahtui viidennen sijan Joaquin Niemannin kanssa jakanut Sergio Garcia (-19).

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje