18.–26.1. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[5][6]
KilpailuaSuomalaista
Kilpagolf - PGA Tour

PGA Tourin playoffit jäämässä haaveeksi usealta major-voittajalta

Sergio Garcialta ja taustalla olevalta Rafa Cabrera Bellolta vaaditaan viikonvaihteessa ryhdikkäitä otteita, jotta kaksikon kisat jatkuisivat PGA Tourin pudotuspeleissä. Kuva: Getty Images

Vain kaksi pelaajaa onnistui nousemaan torstaina ennustetun playoff-rajan yläpuolelle.

PGA Tourin kauden 2019–2020 runkosarjan viimeinen turnaus pelataan tällä Greensborossa Pohjois-Carolinassa. Pelin henki on selvä. Ne, jotka ovat FedEx Cupin pistetilastossa top 125:ssa Wyndham Championshipin jälkeen, etenevät kiertueen ensimmäiseen playoff-kilpailuun, Northern Trustiin.

Tämän hetken tilanteen perusteella moni nimekäs pelaaja on vaarassa jäädä pudotuspelien ulkopuolelle. Major-voittajista tärkeän viivan väärällä puolella ovat vastikään Payne Stewart -palkinnon saanut Zach Johnson, Open Championshipin hallitseva mestari Shane Lowry, Masters-voittajat Sergio Garcia ja Danny Willett sekä vuoden 2009 Openin uusinnassa Tom Watsonin kaatanut Stewart Cink.

Mahdollisuutensa jatkopeleihin jo käytännössä menettäneitä major-tittelin saavuttaneita pelaajia ovat Jason Dufner, Jimmy Walker, Jim Furyk, Francesco Molinari ja Henrik Stenson. Kaksi jälkimmäistä ovat pelanneet koronapandemian vallitessa vain satunnaisia kisoja tai ei ollenkaan, joten he ovat vauhdittaneet ”kohtaloaan” henkilökohtaisilla valinnoilla.

Epävakaisen sään vuoksi torstaina osittain kesken jääneen kilpailun kärjessä on tuloksen 62 (-8) pelannut kolmikko Harold Varner III, Tom Hoge ja Roger Sloan.

Jälkimmäinen näyttäisi käynnistäneen todellisen taistelun playoff-paikasta, sillä hän on FedEx Cupin pistetilastossa sijalla 178. Mikäli tämänhetkiset sijoitukset pysyisivät loppuun saakka voimassa, jäisi kanadalainen neljän sijan erolla Northern Trustin ulkopuolelle. Tässä tapauksessa hänet saattaisi pelastaa enää voitto Wyndham Championshipissä.

Kärkitriosta Hoge kamppaili loppusuoralla parhaiten viitosella alkavasta tuloksesta, joka olisi edellyttänyt kahta birdieä kahdella viimeisellä reiällä. 17:llä hänellä oli realistinen birdie-paikka, mutta yritys jäi laimeaksi. Sedgefield Country Clubin kentän vimeisellä reiällä tullut bogey puolestaan vei mahdollisuudet yksin otettuun kärkitilaan.

Eurooppalaisista parhaiten nousua playoff-rajan oikealle puolelle yltyivät tavoittelemaan Sergio Garcia ja Rafa Cabrera-Bello, jotka jakavat 25. sijaa tuloksellaan 67. Näillä näkymin nämä asetelmat eivät heille riitä, vaan espanjalaisilta vaadittaneen viikonvaihteessa sijoitusta 15:n joukkoon.

Avauskierroksen jälkeen kaikista pelaajista vain viidettä sijaa jakava Chesson Hadley (65) ja 16 reikää pelannut Hank Lebioda (-5) ovat onnistuneet hilaamaan ennustettua asemaansa rajan ulkopuolelta top 125:een.

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje