17.–25.1. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[8][28]
KilpailuaSuomalaista
Kilpagolf - LPGA Tour

Olympiakävijä päihitti pitkittyneessä uusinnassa omintakeisen pallon merkkaajan

Gaby Lopez osoitti sitkeytensä vuosikymmenen ensimmäisessä LPGA-kilpailussa. Kuva: Getty Images

Matilda Castrenin ensimmäinen startti juhlavuottaan viettävällä huippukiertueella lähestyy.

Gaby Lopez ja Nasa Hataoka eivät ehtineet saada uusinnassa paremmuuttaan selville ennen kuin iltahämärä teki sunnuntaina tehtävänsä Orlandossa kesken jääneessä kauden 2020 ensimmäisessä LPGA-kilpailussa.

Peliä jatkettiin Four Seasons Golf and Sports Clubilla maanantaiaamuna paikallista aikaa kahdeksalta, kunnes Lopez päätti vastustajansa pyristelyt lähes kahdeksanmetrisellä birdie-putillaan päivän toisella ja kaikkiaan seitsemännellä playoff-reiällä.

Lopez, Hataoka ja Inbee Park olivat päätyneet viime kauden voittajille tarkoitetussa Diamond Resorts Tournament of Champions -kilpailussa lopputulokseen 271 (-13). Park putosi kyydistä jo kolmannella uusintareiällä iskettyään avauslyöntinsä vasemmalle veteen.

Huomattavasti suotuisammalta paikalta upotusta yrittämään päässeellä Hataokalla oli mahdollisuus pitkittää ratkaisua Lopezin hienon onnistumisen jälkeen, mutta 3,5-metrinen putti epäonnistui pahemman kerran.

Hataokan yllä leijui sunnuntaina hetkellisesti kysymysmerkki, kun Twitterissä pyöri jo poistettu, puutteellinen video, joka sai näyttämään japanilaisen tehneen merkkausvirheen. Sen perusteella näytti, että Hataoka laittoi viheriöllä pallonsa eteen kolikon, nosti pallon ylös, ja palautti pallon kolikon eteen, jolloin peliväline olisi mennyt selvästi lähemmäs reikää.

LPGA:n tuomarit tutkivat asiaa ja päätyivät ratkaisuun, jonka mukaan virhettä ei tapahtunut. He havaitsivat, että Hataoka rutiininomaisesti laittaa ensin kolikon pallon taakse, jonka jälkeen hän siirtää pallon kolikon taakse tutkiessaan puttilinjaa, kunnes palauttaa pallon takaisin alkuperäiseen paikkaan.

Voitto oli 180 000 dollaria palkintorahaa kuitanneelle 26-vuotiaalle meksikolaiselle toinen LPGA Tourilla, ensimmäinen tuli hieman toista vuotta sitten Kiinassa pelatussa Blue Bay LPGA -kilpailussa. Tuore menestys oli pitkä askel kohti Lopezin toista olympiaedustusta Tokon 2020 kesäkisoissa.

Arkansasin yliopistossa opiskellut ja college-golfia pelannut Lopez pääsi LPGA-kiertueelle kaudella 2016. Hän pelasi samana vuonna myös Rion olympiaturnauksessa, missä sijoitus oli 31:s.

Vaikka ratkaisua jouduttiin hakemaan tavallista pidemmän kaavan kautta, LPGA-kiertueen pisimmästä uusinnasta ei Lake Buena Vistassa ollut kuitenkaan kyse. Ennätys on vuodelta 1972, kun JoAnne Prentice päihitti Sandra Palmerin ja Kathy Whitworthin kymmenennellä playoff-reiällä. Kaudella 2018 tarvittiin kahdeksan uusintareikää, Ruotsin Pernilla Lindbergin nujerrettua Inbee Parkin major-kilpailuihin kuuluvassa ANA Inspirationissa.

Avausturnauksen paras eurooppalainen, Ranskan Celine Boutier (-9) sijoittui yhdeksänneksi. Kisan ainoa pohjoismaalainen, Pernilla Lindberg (par) oli 22:s.

Suomalaisten mielenkiintoa 70-vuotisjuhlaansa viettävällä LPGA Tourilla lisää Matilda Castrenin pääsy kiertueelle syksyn karsinnoista. Castrenin ura naisten kovatasoisimmalla tourilla käynnistyy helmikuussa Australiassa pelattavassa kilpailussa.

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje

Artikkelin kommentit (3 kpl)