Joko samoihin numeroihin juuttuneen Francesco Molinarin lama alkaa hellittää? - Golfpiste.com

24.–31.5. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[16][20]
KilpailuaSuomalaista

24.–31.5. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[16][20]
KilpailuaSuomalaista
Kilpagolf - PGA Tour

Joko samoihin numeroihin juuttuneen Francesco Molinarin lama alkaa hellittää?

Francesco Molinarin ilonaiheet ovat olleet viime aikoina vähissä. Kuva: Getty Images

Maailmanlistan entisen top 5 -pelaajan ranking-sijoitus on kääntynyt jyrkkään laskuun.

Francesco Molinari tuntuu juuttuneen Kalifornian La Quintassa meneillään olevassa PGA Tourin kilpailussa samoihin numeroihin – joskin pelkästään hyvässä mielessä. Hän pelasi The American Express -turnauksessa lauantaina kolmannen peräkkäisen 67 lyönnin kierroksen, ja nousi jaetulle viidennelle sijalle.

Italialainen on kisassa ennen päätöspäivää kolme lyöntiä kärjestä taistellen ensimmäisestä top 10 -sijoituksestaan lähes vuoteen.

Molinari oli vuonna 2018 yksi maailman johtavista pelaajista. Hän voitti ET:n lippulaivaturnauksen BMW PGA Championshipin ohella yhden turnauksen PGA Tourilla sekä kaiken kruununa Carnoustiessa käydyn Open Championshipin.

Huippukausi nosti myöhemmin syksyllä Euroopan voittavassa Ryder Cup -joukkueessa pelanneen Molinarin maailmanlistalla top 5:een, eikä menestyskulkua näyttänyt pysäyttävän mikään. Seuraavana vuonna tuli vielä voitto Arnold Palmerin kisassa ja kolmostila WGC-Match Play -turnauksessa, jonka jälkeen iski lähes totaalinen lama.

Ensimmäisenä koronavuotena Molinari pelasi vain seitsemän turnausta, joista viisi toi karsiutumisen. Alkuvuodesta 2021 hänelle tilastoitiin kolme top 10 -sijoitusta, mutta 16 edellisestä turnauksesta useampi kuin joka toinen on johtanut karsiutumiseen tai keskeytykseen. Muissa kisoissa sijoitukset ovat pyörineet yhtä lukuun ottamatta 30:n huonommalla puolella.

Urallaan kahdeksan pääkiertuevoittoa haalineen Molinarin, 39, tuore ranking-sijoitus on 249:s, joka on torinolaisen heikoin listanoteeraus 16 vuoteen.

Vahva sijoitus Kaliforniassa tekisi lamastaan eroon pyrkivälle pelaajalle terää. Molinari (-15) on hyvällä kyttäysetäisyydellä jaetulle kärkipaikalle siirtyneistä USA:n Lee Hodgesista ja Ranskan Paul Barjonista, joten hänet saatetaan nähdä päätöspäivänä pitkästä aikaa voittokahinoissa.

Kolmen kentän turnauksessa kaikki jatkoon yltäneet kilpailijat pelaavat sunnuntaina PGA Westin Stadium Coursella, joka tunnetaan etenkin hankalista vesiesteistään. Kentällä upposi viime kauden American Expressissä peräti 235 palloa veteen.

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje