8.–15.6. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[17][23]
KilpailuaSuomalaista
Kilpagolf - PGA Tour

Euroopan draivikuningas hätkähdytti jättiavauksillaan PGA Tour -debyytissään

Wilco Nienaber piiskaa palloaan käsittämättömiin mittoihin. Kuva: Getty Images

Bryson DeChambeaun valta-asema huippugolfin ykköspyssynä on vaarassa horjua.

Viime vuonna European Tourilla kohua pitkillä kanuunoillaan herättänyt Wilco Nienaber debytoi tällä viikolla Yhdysvaltain kiertueella Etelä-Carolinassa pelattavassa turnauksessa. Eikä ole epäilystäkään, mikä nousi Palmetto Championship at Congaree -turnauksen ensimmäisen päivän suurimmaksi puheenaiheeksi.

Ensi viikolla ensimmäisessä U.S. Openissaan pelaava eteläafrikkalainen sai sponsorin kutsun torstaina alkaneeseen kilpailuun − eikä kutsu taatusti mennyt väärään osoitteeseen, kun sirkushuveja janoavat yhdysvaltalaiset ihastelivat Nienaberin tykitystä silmiään pyöritellen.

Hän pamautti Congaree Golf Clubin kentällä avauskierroksella viisi 350 jaardin eli 320 metrin rajan ylittänyttä avausta pisimmän draivin oltua 344 metriä.

Challenge Tourin kilpailun kotimaassaan toukokuussa voittaneella Nienaberilla riittää rahkeissaan enempäänkin, sillä viime marraskuussa Johannesburgissa käydyssä European Tourin – jonka draivipituustilaston todellinen yksinvaltias hän on – kilpailussa bighitter jysäytti pisimmän avauksensa peräti 401 metrin päähän.

Nienaber ylsi mainitussa Joburg Open -kilpailussa kakkoseksi, joka on maailmanlistalla sijalla 143 olevan pelaajan paras sijoitus European Tourilla. Kaudella 2020 tuli ensimmäinen top 10 -sijoitus ET:llä Nienaberin oltua neljäs English Championshipissä.

Huhtikuussa 21 vuotta täyttänyt nuorukainen sai torstaina kentällä aikaan paljon muutakin kuin hurjia avauksia, sillä hän mahtuu PGA Tourin kilpailussa 18 reiän jälkeen top 20:een hyvällä 68 (-3) lyönnin tuloksellaan.

Nienaber on turnauksessa johtopaikan ottanutta Wes Roachia (64) neljä lyöntiä perässä. Jälkimmäistä lyönnin päässä jahtaavien neljän pelaajan joukossa ovat muun muassa maailmanlistan ykkönen Dustin Johnson sekä ET:ltä tuttu Etelä-Afrikan Erik van Rooyen.

Lienee päivänselvää, että Nienaberin ja PGA Tourin draivihirmun Bryson DeChambeaun avauksia mittaillaan ja vertaillaan suurennuslasin kanssa Torrey Pinesin kentällä tulevalla viikolla pelattavassa kauden kolmannessa majorissa.

Nienaber on tilastoinut ET:llä 20 kierroksen otannalla draviensa keskipituudeksi 296,1 metriä, kun DeChambeaun vastaava tilasto PGA Tourilla 53 kierroksen otannalla on 295,1 metriä. Onkin täysin mahdollista, että huippugolfin draivikuninkaan titteli on valumassa hiljalleen Nienaberin suuntaan.

Paikallaan on myös kysyä, onko pitkälyöntisyys eteläafrikkalaisten erityisominaisuus, sillä ET:n draivipituustilaston top 10:ssä on Nienaberin lisäksi hänen neljä maanmiestään. Suomalaisista ainoana 100 parhaan joukkoon mahtuu 35:ntena oleva Tapio Pulkkanen.

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje

Artikkelin kommentit (2 kpl)