Tapio Pulkkanen (oik.), Julien Guerrier (vas.) ja Aaron Rai (kesk.) tutustuivat maanantaina kisakentän välittömässä läheisyydessä olevaan merenrantaan. Kuva: Getty Images
Challenge Tour |
31.10.2017

Tapio Pulkkasella iso viikko − panoksena Challenge Tourin voitto

Kymen Golfin pelaajasta on lähellä tulla lauantaina Challenge Tourin kautta aikain ensimmäinen suomalainen rankingvoittaja.

Euroopan haastajakiertueen Challenge Tourin kausi on edennyt viimeisen kilpailun kynnykselle. Keskiviikkona alkavaan NBO Golf Classic Grand Final -turnaukseen osallistuu rankingin 45 parasta pelaajaa joukossaan Road to Oman -listan ykkönen Tapio Pulkkanen sekä ensimmäistä kauttaan CT:llä pelaava Oliver Lindell.

Suurin mielenkiinto liittyy luonnollisesti rankingvoittoon, joka on Pulkkasen omissa käsissä. Hänestä tulee varmuudella kiertueen kauden 2017 kuningas, mikäli voittaa Omanissa tai sijoittuu yksin toiseksi tai kolmanneksi.

Ykköspaikkaa 44 490 euron erolla hallussaan pitävän Pulkkasen ohella muita mahdollisia rankingvoittajia on kaikkiaan kuusi. Joukko täydentyi pari päivää sitten Aaron Railla, joka sinetöi jo aiemmin tällä kaudella korttinsa Euroopan kiertueelle kolmella turnausvoitollaan. Englantilainen ei päässyt mukaan Turkissa pelattavaan ET-kilpailuun, joten hän päätti ottaa varasuunnitelmansa käyttöön.

Pulkkanen, 27, harmitteli Arabiemiraateissa käydyn turnauksen jälkeen, ettei ollut parhaimmillaan millään osa-alueella. Hän kuitenkin uskoo löytäneensä kaivattua terävyyttä otteisiinsa parissa päivässä.

”Ollut hyviä treenejä ennen kisaa. Olen saanut taas vähän juonesta kiinni, varmaan yksi golfiton päivä teki myös hyvää”, Pulkkanen sanoi.

Hattu-Tapio ehti ottaa maanantaina tuntumaa kisakenttään, jota hän pitää tuulisen sään sattuessa vaikeana.

”Kenttä on varmasti yksi kauden parhaista. Se on melko pitkä, jossa on syviä bunkkereita. Muutamalla reiällä vesi tulee lähelle pelialuetta.”

”Tuuli näyttelee isoa roolia kentän sijaitessa merenrannalla. Mikäli ei tuule, on avauksille ihan hyvin tilaa. Jos tuulee, niin kenttä muuttuu haastavaksi.”

Oliver Lindell vaihtoi Santahaminan maisemat hetkeksi Omanin Muscatiin. Kuva: Antero Lindell

Vuodentakaisen finaaliturnauksen voittajan Bernd Ritthammerin voittotulos alitti parin 21 lyönnillä. Pulkkasen mukaan kutakuinkin näihin lukemiin voidaan päästä vain, mikäli olosuhteet sen sallivat.

”Varmaan viime vuonna pelattu aika vähällä tuulella, ja sen takia tuo -21. Vaikea ennustaa voittotulosta, se lienee jotain -10:n ja -20:n välillä.”

Tiistaina Pulkkasella on edessään viimeistelytreenit, ja sen jälkeen hän uskoo ”Hatun” olevan kunnossa.

Sääntöexpertti Arto Teittisen caddiekseen Omanin 420 000 euron kilpailuun saanut Oliver Lindell, 19, aloitti viime viikolla varusmiespalveluksensa Santahaminan urheilukoulussa, eikä siksi osallistunut Ras Al Khaimahin turnaukseen.

Voitto ja kenties kakkostilakin finaalikilpailussa nostaisi Lindellin vielä rankingissa (nyt 41:s) niiden 15:n pelaajan joukkoon, jotka lunastavat viikonvaihteessa kortin Euroopan kiertueelle kaudeksi 2018. Hänellä on kuitenkin varmuudella paikka vajaan kahden viikon kuluttua Lumine Golf Clubilla Espanjassa pelattavaan ET:n karsintafinaaliin.

Suomalaisilla on hyviä muistoja Muscatissa, Al Mouj -kentällä pelatusta turnauksesta neljän vuoden takaa. Roope Kakko (-14) nousi kisan ykköseksi kahdella lyönnillä ennen Tanskan Lucas Bjerregaardia. Omanin turnaus oli tuolloin CT:n kalenterissa kauden toiseksi viimeinen koitos.

Kakko sijoittui rankingissa vuonna 2013 lopulta kahdeksanneksi, ja lunasti kortin Euroopan kiertueelle.

Tilaa Golfpisteen uutiskirje

Tilaa Golfpisteen maanantaisin ja perjantaisin lähetettävä uutiskirje, niin pysyt ajan tasalla golfalan ilmiöistä ja uutisista! Tilaa kirje syöttämällä sähköpostiosoitteesi alla olevaan kenttään.

Kommentit

Oma kommentti