Suomalaisgolfareita Augusta Nationalissa - Golfpiste.com

16.–23.8. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[11][16]
KilpailuaSuomalaista
Blogit - Tilander Tuulettaa

Suomalaisgolfareita Augusta Nationalissa

Suurin osa meistä vielä muistaa kuinka Mikko Ilonen, nuorena amatöörinä ja edellisvuonna British Amateurin voittaneena kutsuttiin kymmenen vuotta sitten vuonna 2001, ensimmäisenä ja toistaiseksi ainoana suomalaisena Masters -turnaukseen. Kokemus oli hänelle unohtumaton myös siitä syystä, että hän sai pelata molemmat kierroksensa itsensä Tiger Woodsin kanssa, joka sinä vuonna voitti kisan toisen kerran. Ammattilaisena tämän golfpyhätön ovet eivät ole Mikolle, ainakaan vielä, auenneet. Entä onko kukaan muu suomalainen päässyt tallomaan näitä, lähes pyhiä nurmimattoja? Enkä tarkoita kisojen katsojan ominaisuudessa vaan vakavasti pelaten.

Tiedossani on ainakin seuraavat tapaukset: Suomen Golfliiton toiminnanjohtajana muutama vuosi sitten toiminut Mikko Rantanen pelasi kentällä 1990-luvun alkuvuosina, samassa Georgian osavaltiossa toimivan yliopistonsa Georgia Tech’ in joukkueessa. Samaan joukkueeseen kuuluivat myös, myöhemmin British Openin voittaneet, David Duval ja Stewart Cink.

Siinä suhteellisen lähellä, mutta Etelä Carolinan puolella Furmanin yliopistossa opiskeli samoihin aikoihin nykyinen ulkoministerimme Alexander Stubb, jonka golfjoukkuetoveri oli Augustan greenkeeperin poika. Kuulemani mukaan tämä sai puhuttua kavereilleen tämän ainutkertaisen mahdollisuuden. Silloin elettiin vielä niitä vuosia jolloin Stubbista piti tuleman ammattilaisgolfari.

Atlantan Olympiakisojen (1996) yhteyteen puuhattiin golfia näytöslajiksi ja yhtenä isäntäehdokkaana oli Augusta National. Siinä yhteydessä KOK:n herrat, mukaan lukien Suomen Peter Tallberg, pääsivät kokeilemaan kenttää. Golfin mukaantulo siirtyi sillä kertaa mm. siitä syystä, että naisille olisi pitänyt etsiä jokin toinen kenttä. Kuten tunnettua golfin paluu kisoihin tapahtuu kuitenkin vasta 20 vuotta noista ajoista eli Rio De Janeirossa vuonna 2016. Kun Helsingin Golfklubin entinen puheenjohtaja Olli Riikkala, myi johtamansa firman (Instrumentarium) suurelle jenkkiyhtiölle (General Electric) juhlittiin onnistuneita kauppoja mm. siten, että GE:n herrat veivät Riikkalan pelaamaan Augusta Nationaliin, missä he olivat jäseninä. Jostain olen lisäksi kuullut, että Esa Rannila, legendaarinen pellin taivuttaja Pohjanmaalta, olisi heilutellut mailojaan tässä pyhätössä, mutta siitä asiasta en ole ollenkaan varma. Muitakin nimiä saattaa löytyä, muttei varmasti kovin montaa.

Mainittakoon, että turnaukseen akreditoitujen median edustajien keskuudesta arvotaan perinteisesti muutama kymmenen onnekasta, jotka pääsevät kokeilemaan kenttää kisan jälkeisenä maanantaina, sunnuntaina käytössä olleilta tiiauspaikoilta ja myös samoihin reikiin. Harvoja paikalla olleita suomalaistoimittajia ei arpaonni ole tiettävästi koskaan vielä suosinut.

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje

Artikkelin kommentit (1 kpl)