22.–29.10. - Live Scoring - Seuraa suomalaisten menestystä

[6][8]
KilpailuaSuomalaista
Blogit - Tilander Tuulettaa

Arnold Palmer 80

Golfin ensimmäinen superjulkkis täyttää tänään (10/9) 80 vuotta. Arnold Palmer oli ensimmäinen golfsankarini ja parhaimmillaan juuri silloin kun itse aloitin pelaamisen vuonna 1961. Edellisenä vuonna hän oli jo voittanut sekä Mastersin, että U.S.Openin ja nyt oli vuorossa British Open jonka hopeiseen viinikarahviin hän kaiverrutti nimensä vielä seuraavanakin vuonna. The Open oli toisen maailmansodan jälkeisinä vuosina näivettynyt vain muun maailman pelaajien väliseksi koitokseksi, jossa paremmat jenkit enää harvemmin esiintyivät. Heidän kirkkaimman tähtensä Palmerin mukaantulo sai kuitenkin muut valtameren takaiset pelimiehet innostumaan asiasta ja The Open alkoi välittömästi kasvaa siksi todelliseksi megatapahtumaksi mitä se tänä päivänä on. Yksi Arnold Palmerin suosion salaisuuksista oli se, että televisio kiinnostui noina vuosina lajista toden teolla ja kansanomainen greenkeeperin poika Pennsylvanian Latrobesta valloitti paitsi kaikkien golfarien, myös tavallisten TV-katsojien sydämet. Palmer vei uransa aikana 7 majoria ja yhteensä 62 voittoa omalla tourilla. Varsinkin Georgian Augustassa hän viihtyi erinomaisesti mistä todisteena neljä sammaleenvihreää pikkutakkia.. Palmerin laaja kannattajajoukko reagoi erikoisella tavalla kun seuraava suuri pelaaja alkoi horjuttaa heidän idolinsa asemaa. He kestivät nimittäin huonosti sen kun sänkitukkainen, pullea ja Ohion Columbuksesta tullut apteekkarin poika meni ja voitti heidän sankarinsa U.S.Openin playoffissa vuonna 1962. Nuori Jack Nicklaus joutui uransa alkuvaiheissa kestämään paljon pilkkaa ja varsinkin juuri Arnold Palmerin vannoutuneitten kannattajien taholta. He hyväksyivät uuden ajan tulon vasta noin vuonna 1970 kun oman sankarin peli alkoi olla hiipumaan päin. Asiaa auttoi myös se, että Nicklaus laihdutti itsensä puhvelinlihakuurilla normaalimittoihin sekä antoi tukkansa kasvaa pitemmäksi. Suomeen ei Arnold Palmer koskaan ennättänyt, mutta Sven Tumba sai hänet houkuteltua 1960-luvulla Tukholmaan. He kävivät keskinäisen ottelun Tukholman Golfklubin Kevingen kentällä ja mestarin mailoja vetämään ilmoittautui vapaaehtoisena prinssi Bertil, joka oli viime vuosisadalla kuningasperheen aktiivisin golfin harrastaja Ainoan lommon kiiltävään kilpeensä Arnold Palmer sai kun hän esiintyi teollisuusnero Eli Callawayn kanssa samassa TV-mainoksessa todeten, että kyllä Callawayn valmistamaa ja USGA:n juuri boikottiin asettamaa kimmoisapintaista ERC draiveria voisivat kaikki amatöörit käyttää. Callaway oli vähän aikaisemmin ostanut Palmerilta tämän huonosti menevän mailatehtaan ja suuri mestari tunsi olevansa kiitollisuuden velassa. USGA hermostui asiasta niin, että poisti Palmerin vähäksi aikaa kaikista yhteistyökuvioistaan. Vihanpito jäi kuitenkin lyhytaikaiseksi sillä kuka nyt voisi olla pitkään vihainen miehelle jonka tavaramerkki on alusta asti ollut rehti kädenpuristus ja syvällinen katsekontakti. Vaikka Arnold Palmer ei enää tahdo saada palloa ilmaan tienaa hän nimellään edelleen paljon rahaa. Viime vuonna pelkästään golfiin liittyvää tiliä kertyi 30 miljoonan dollarin verran, mikä takasi rahatilastoissa neljännen sijan. Luin äskettäin suuren juhlan kunniaksi tehdyn suurmiehen syvähaastattelun jossa sen kirjoittaja lopuksi utelee mieheltä, joka näyttää saavuttaneen elämässään lähes kaiken. ”Arnie. Jos saisit elää elämäsi uudelleen niin löytyykö mitään asiaa minkä voisit tehdä toisin?” Palmer pohti hetken asiaa ja lausui lopulta: ”Minun olisi pitänyt alkaa hyvissä ajoin putata vasen käsi alempana”

Lisää aiheesta

Tilaa Golfpisteen uutiskirje