Charl Schwartzelilta odotetaan menestystä.  © Getty Images
Kilpagolf | PGA Tour |
15.3.2012

Swingin tahtiin Palm Harborissa

Transition Championshipin juuret juontavat aina vuoteen 2000, jolloin kisa tunnettiin Tampa Bay Classicin nimellä. Kilpailun nimi ehti vaihtua viime vuosikymmenellä muutamaan kertaan, kunnes nykyinen pääsponsori, linssivalmistaja Transitions astui kuvaan vuonna 2009.

Innisbrookin golfkeskuksen Copperhead-kenttä on avattu vuonna 1974. Larry Packardin suunnittelemalla kentällä on pelattu vuosien varrella 13 PGA Tourin turnausta. Kenttä koki isoja muutoksia 90-luvun lopulla, jolloin siitä tehtiin modernin golfin vaatimukset täyttävä kilpa-areena. Copperhead on tavallisesti rankattu vaikeimpien kenttien joukkoon Yhdysvaltain kiertueella, mutta viime vuoden Transitions Openissa sen viritykset olivat normaalia kesymmät.

Kauden 2011 turnaus ratkesi viimeisellä griinillä, kun pitkälyöntinen Gary Woodland upotti kolmemetrisen par-puttinsa. Eroa toiseksi sijoittuneeseen Webb Simpsoniin jäi yksi lyönti. Woodland ja Simpson saavat tehdä tulevina päivinä kovan urakan kärkisijoitusten eteen, sillä Palm Harborissa ovat paikalla mm. Luke Donald, Justin Rose, Charl Schwartzel sekä Matt Kuchar.

Pystyykö Webb Simpson kirkastamaan viimevuotisen kakkostilansa?  &copy Getty Images

Pystyykö Webb Simpson kirkastamaan viimevuotisen kakkostilansa? &copy Getty Images

Edellisistä nostettakoon korkeimmalle jalustalle Schwartzel, joka on kauden kolmessa kilpailussaan sijoittunut kahdesti kymmenen joukkoon. Cadillac Championshipin neljäs tila oli eteläafrikkalaisen seitsemäs Top-5-sijoitus viimeisen 11 turnauksen sisällä. Schwartzelin loistavat virheenpaikkaustaidot (scrambling) tulivat esille Doralissa ja niillä on varmasti käyttöä Copperheadillakin.

Mielenkiintoista on myös nähdä, riittääkö Rosella nälkää toiseen peräkkäiseen voittoon. Britti oli Doralissa kuin itse varmuus, eikä Transitions Championshpin viiden edellisen vuoden tilastot ainakaan täysin lyttää hänen mahdollisuuksiaan Copperheadilla.

Viime vuoden kärkikaksikosta Simpsonin osakkeet ovat tällä hetkellä korkeammalla. Vaikka Simpson onnistui World Tourin kisassa vain keskimmäisillä kierroksilla, ovat hänen otteensa olleet alkukaudesta toista luokkaa kuin Woodlandilla. Simpsonin tilastoista löytyy yhden kolmossijan lisäksi kaksi Top-10-sijoitusta. Alkukauden kuusi turnausta ovat puolestaan tuoneet Orlandossa asuvalle Woodlandille vain yhden sijoituksen 25:n joukkoon.

Musta hevonen: Tämä kunnia annetaan Ryo Ishikawalle, joka oli lähellä voittaa uransa ensimmäisen turnauksen PGA Tourilla viime sunnuntaina. Puerto Ricossa kaksi lyöntiä George McNeillille hävinnyt japanilainen valmistautuu jo täyttä päätä US Mastersiin, jonne hän sai viime viikolla Augusta Nationalin puheenjohtajalta erikoiskutsun.

Marko Kuivasaari

Teksti: Marko Kuivasaari

Kommentit

Oma kommentti