Phil Mickelson säilytti kärkipaikkansa peruspelilläkin.  © Getty Images
Kilpagolf | PGA Tour |
18.2.2012

Mickelson pitää pintansa

Maailmanlistalla 11:nneksi nousseen Phil Mickelsonin (-6) ei tarvinnut järjestää suurempaa ilotulitusta säilyttääkseen johtoasemansa Kaliforniassa pelattavassa Northern Trust Openissa. Vasemmalta palloa lyövän Mickelsonin päivän kohokohta oli Riviera Country Clubin kahdeksannella reiällä tullut eagle. ”Lefty” tuuletti lob-wedge kädessään näyttävää onnistumistaan tavallista räväkämmin, molemmat kädet ylhäällä.

Muuten Mickelsonin kierros eteni perjantaina peruspelin kaavalla, vaikka pelastuksiakin tarvittiin. Kahden birdien lisäksi hän teki kolme bogia, joista yhden päivän viimeisellä (9:s) reiällä. Pareistaan kolme Mickelson pelasti yli kolmen metrin päästä reiästä, 16:nnen chippi-birdie tuli myös kuin taivaan lahjana.

”En ollut tänään parhaimmillani, sain kuitenkin pelastettua melko hyvän tuloksen. Kahdeksannen eagle oli mukava bonus”, Mickelson muotoili.

”Pidin itseni kärkitaistelussa, joka oli alkuperäinen tavoitteeni. Viikonloppuna on pelattava kovia tuloksia, sillä takana riittää tulijoita.”

Perez liekeissä

Pat

Pat Perez nousi loistavan kierroksen ansiosta lauantain johtopalloon. &copy Getty Images

Päivän parasta peliä esitti Pat Perez (-5), joka teki virheettömällä kierroksellaan kolme birdietä molemmilla kenttäpuoliskoilla. Perez oli 18. reiällä helisemässä, kun avaus painui oikealle eukalyptuspuun taakse. Turhia ihmettelemättä Perez iski rautakuutonen kädessään pallonsa n. kolmen metrin päähän reiästä, ja iloitsi hetken kuluttua odottamatonta birdietään.

San Diegossa pelaajaksi varttuneet Mickelson ja Perez pelaavat lauantaina Northern Trust Openin kärkiryhmässä. Jälkimmäinen on pystynyt länsirannikon kisoissa vain yhteen voittoon, kun Mickelson jahtaa Kalifornian seudulla jo 41. ykköstilaansa. Hänellä on viikonvaihteessa mahdollisuus ottaa toinen perättäinen voitto PGA Tourilla, johon on viimeksi pystynyt Tiger Woods vuonna 2009.

Kolmatta sijaa Pacific Palisades’n turnauksessa jakavat Jimmy Walker, Matt Kuchar, Carl Petterson, Jonathan Byrd sekä Perezin tavoin perjantaina tuloksen 65 pelannut Jarrod Lyle. He ovat kokonaistilanteessa neljä alle. Top-10:een mahtuvat myös Marc Leishman, Spencer Levin ja Bubba Watson.

Toisella kierroksella nähtiin myös hole-in-one, josta vastasi Joe Ogilvie: ”Onneksi en tehnyt tätä kotikentälläni. Klubilla oli kymmenkunta kaveria, jotka näyttivät siltä, että olisivat voineet juoda tuhat olutta”, Ogilvie sanoi viitaten sääntöön, jonka mukaan kiertue tarjoaa kisoissa juomat hole-in-onen tehneen puolesta.

Kisan toinen kierros jäi muutamien pelaajien osalta hieman kesken pimeyden vuoksi. Cut-rajaksi on kaikesta huolimatta muotoutumassa +3. Tämä oli tällä erää liikaa mm. Fred Couplesille, Geoff Ogilvylle, Mark Wilsonille sekä Camilo Villegasille.

Kyynärpääleikkauksesta toipunut Tim Clark palasi kilpakentille viiden kuukauden tauon jälkeen. Kierrokset 76 ja 82 osoittivat, että eteläafrikkalaisen iskukyky on vielä hakusessa.

Marko Kuivasaari

Teksti: Marko Kuivasaari

Kommentit

Oma kommentti