Kilpagolf | PGA Tour |
19.3.2012

Donaldista jälleen maailman ykkönen

Luke Donald oli ennen Transitions Championshipin päätöskierrosta kolme lyöntiä kärjestä. 66 lyönnillä sujunut kierros nosti hänet kokonaistulokseen -13, johon päätyivät myös Jim Furyk, Sang-moon Bae sekä Robert Garrigus. Takaisin maailmanlistan ykköseksi siirtynyt englantilainen ratkaisi pelin edukseen ensimmäisellä (nro 18) uusintareiällä: hän löi toisen lyöntinsä raffista alle kahden metrin päähän lipusta ja upotti voittoon riittäneen birdien vastustamattomasti sisään.

Donald siirtyi ensimmäisen kerran World Rankingin kärkeen viime toukokuussa. Myös tuolloin ”vallanvaihtoa” edelsi uusinta, kun Donaldin kukisti Lee Westwoodin Wentworthin turnauksen playoffissa.

”Olin ensimmäisellä kerralla paljon hermostuneempi”, Donald viittasi nousuunsa listaykköseksi. ”En kuitenkaan kiinnittänyt siihen huomiota, keskityin vain voittamaan turnauksen ja se toimi.”

Ernie Elsillä riitti Palm Harborissa mietittävää.  &copy Getty Images

Ernie Elsillä riitti Palm Harborissa mietittävää. &copy Getty Images

Donaldin maailmanlistan kärjestä aiemmin tässä kuussa syrjäyttänyt Rory McIlroy ei pelannut viikonvaihteessa. Hänen valtakautensa maailman ykköspelaajana kesti tällä erää vain kaksi viikkoa, mutta kauden edetessä asetelmat voivat vaihtua moneen kertaan.

Sunnuntai-iltapäivä oli Ernie Elsille murheellinen. Els johti kisaa vielä 16. reiän jälkeen, mutta lopun kaksi peräkkäistä bogia jättivät hänet rannalle uusinnastakin. Els pohtinee vielä pitkään 18. reiällä tuhrimaansa metrin pituista par-puttiaan.

”Big Easy” olisi voitollaan varmistanut paikkansa kauden ensimmäisen major-turnaukseen, Mastersiin. Hänellä on maaliskuun loppuun saakka tarjolla kaksi oljenkortta (Arnold Palmer Invitational ja Houston Open), ilman voittoa Els jää Augustasta ulos ensimmäisen kerran sitten vuoden 1993.

Elsin ohella tulokseen -12 Innisbrookilla päätyivät Scott Piercy, Jeff Overton sekä Ken Duke. Kuusi vuotta PGA Tourilla pelannut Jeff Overton jatkaa taivallustaan edelleen ilman voittoja. Harmistunut Overton äityi kisan jälkeen vertaamaan Yhdysvaltain ja Euroopan kiertueita, uskoen voittotilinsä jo auenneen, mikäli pelaisi säännöllisesti vanhalla mantereella.

Kärkipaikkaa yhdessä Furykin kanssa 54 reiän jälkeen jakaneen Retief Goosenin selkävaivat yltyivät sunnuntaina. Hänellä oli vaikeuksia saada lyöntiään läpi, eikä tämä voinut olla näkymättä finaalikierroksen tuloksessa. 75 kertaa palloa lyönyt Goosen putosi sijalle 20, kun paikka kahdeksan joukossa olisi taannut hänelle osallistumisen Mastersiin.

Marko Kuivasaari

Teksti: Marko Kuivasaari

Kommentit

Oma kommentti