Kilpagolf | PGA Tour |
19.2.2012

Bradley haastaa Mickelsonin

src=

Toistamiseen säästöliekillä pelanneella Phil Mickelsonilla riittää Northern Trust Openin päätöspäivänä töitä, mikäli hän mielii voittaa toisen perättäisen kilpailun PGA Tourilla. Pebble Beachillä menestystä viime sunnuntaina juhlinut Mickelson pelasi Riviera Country Clubin kentällä kolmannen kierroksen 70 lyönnillä, ja siirtyi yhteistulokseen seitsemän alle. Samaan tulokseen ”Leftyn” kanssa nousi lauantaina PGA Championshipin hallitseva mestari Keegan Bradley.

”Loistava kierros siihen nähden, etten pelannut hyvin”, Mickelson sanoi. ”Tavallisesti kun voitan, pelaan kaksi hyvää kierrosta ja kaksi vähän heikompaa kierrosta. On hienoa, että sain pidettyä mahdollisuudet yllä.”

”Tämä oli tärkeä päivä. Jos en olisi taistellut pareja kaikista niistä hankalista paikoista joissa olin, niin olisin itse takaa-ajaja.”

Jetillä kotiin

Kierroksensa jälkeen Mickelson keskusteli valmentajansa Butch Harmonin kanssa, ja käväisi driving rangelle ennen lentoa yksityisjetillään kotiin San Diegoon. Hänellä on nyt hyvä tilaisuus voittaa ensimmäisenä pelaajana kaksi peräkkäistä kisaa Yhdysvaltain kiertueella sitten vuoden 2009.

Sijalla

Sijalla 20 oleva Spencer Levin esitti lauantain kierroksella mielenkiintoista akrobatiaa. &copy Getty Images

On sitten aivan toinen asia, riittääkö Mickelsonille sunnuntaina huippupelikään voittoon. Haastajia riittää, ja yksi heistä on tuloksen 66 lauantaina pelannut Bradley. Varoituksena muille, hän otti kolmannen kierroksen viidellä viimeisellä reiällä ainoastaan viisi puttia.

Mickelson tunnetaan Bradleyn eräänlaisena mentorina. Vasuri mm. opasti kädestä pitäen nuorta pelaajaa valitsemaan oikeat linjat TPC Sawgrassilla ennen viime vuoden Players Championshipiä.

”Hän (Mickelson) on todella kova kilpailija, mutta samalla hyvin auttavainen”, Bradley totesi. ”Olen hänelle kiitollinen neuvoista ja avusta, mutta kohtaamme huomenna hieman toisenlaisissa tarkoituksissa.”

Kolmatta sijaa Pacific Palisades’ssa pelattavassa kisassa jakavat Bryce Molder, Pat Perez sekä 21 putilla lauantain urakkansa selvittänyt Jonathan Byrd. He ovat kärkikaksikosta lyönnin päässä.

Northern Trust Openin voittoa puolustava Aaron Baddeley esitti yhdessä Bradleyn ja Molderin kanssa päivän parasta (66) peliä, joten hänenkin osakkeensa nousivat silmissä finaalikierrosta ajatellen. Tilanteessa -5 olevan Baddeleyn ohella kuudetta sijaa jakavat Dustin Johnson sekä Bill Haas.

Marko Kuivasaari

Teksti: Marko Kuivasaari

Kommentit

Oma kommentti