Golfpiste.com yhteistyössä Golf Digest
Golfpiste.com yhteistyössä Golf Digest

PGA Tour

29.3.2012 07:14

Täällä Houston, kuuleeko Augusta?

Monet maailmantähdet ovat kääntäneet ajatuksensa Mastersiin, mutta Houston Openissa riittää viime hetken virittäjiä. Eurooppalaisista ainakin Graeme McDowellin otteet ovat olleet lupaavia lähestyvää major-turnausta ajatellen.
Graeme McDowellin nousukunto enteilee hyvää Mastersia ajatellen. © GettyImages
Graeme McDowellin nousukunto enteilee hyvää Mastersia ajatellen. © GettyImages
Shell Houston Open toimii lukuisille Mastersiin valmistautuvalle pelaajille kenraaliharjoituksena. Torstaina alkavan turnauksen voittoa puolustaa Phil Mickelson. Mickelsonin viimevuotinen voitto pohjautui vakuuttavaan esitykseen (63 ja 65) viikonlopun kierroksilla. Hyvin taistelleet Chris Kirk ja Scott Verplank jäivät tuolloin kolmen lyönnin päähän ”Leftystä”.

Meneillään oleva kausi on sujunut Mickelsonilta kaksijakoisesti. Plakkarissa on voitto Pebble Beachiltä ja kakkostila Northern Trust Openista. Muita sijoituksia 20 joukkoon ei löydy. Viime viikonvaihteessa pelatussa Arnold Palmerin turnauksessa Mickelson oli 24:s.

Kirkin ainoa Top 10 -sijoitus (7:s) on kauden avausturnauksesta, Havaijilta. Kuudessa muussa pelaamassaan kisassa hän on ollut parhaimmillaan vasta 38:s. Verplank palasi loukkaantumisensa jälkeen kentille vasta pari viikkoa sitten. Hänelle ei kuitenkaan auennut Transitions Championshipissä paikkaa jatkokierroksille.

Kisassa on mukana yhteensä 15 major-voittajaa, mukaan lukien Padraig Harrington, Graeme McDowell, Ernie Els ja Darren Clarke. Elsille Houston Open on viimeinen mahdollisuus kammeta itsensä Augustan viheriöille pääsiäisviikolla. Tämä edellyttää ”Big Easyltä” voittoa Redstone Golf Clubilla.

Edellä mainituista McDowell osoitti kiertueen edellisessä kisassa Bay Hillissä vahvaa virettä; hän sijoittui Tiger Woodsin voittamassa kisassa toiseksi. Pohjoisirlantilaisen otteet ovat olleet viime aikoina muutenkin nousujohteisia: ”Pelini on loistavalla mallilla”, McDowell sanoi Houston Openin alla.

Muita Houstonissa silmälläpidettäviä ovat mm. Steve Stricker, Johnson Wagner, Lee Westwood sekä reikäpelin maailmanmestaruuden voittanut Hunter Mahan.

Mastersia ajatellen vaativaksi viritetty kenttä osoittaa mainiota pelisilmää kisajärjestäjiltä. Lähestymiset ja lyöntien paikkaaminen griinien ympäristössä tulevat aiheuttamaan pelaajille Houston Openissa taatusti normaalia enemmän töitä. Pituutta Redstonella on runsaat 6800 metriä.

Marko Kuivasaari

Kommentit

Kommentoi

Nimi (vaaditaan)
Sähköposti (vaaditaan, ei näy julkisesti)
Otsikko (vaaditaan)
Syötä alla oleva varmistusnumero kenttään
Päivitä varmistusnumero
  • Mikko Ilosella on ollut viimeisissä kisoissaan haasteita avauksiensa kanssa. Kuva: Getty Images
  • Padraig Harrington voitti maaliskuussa Honda Classicin. Edellinen pääkiertueen ykköstila oli PGA Championship kaudella 2008. Kuva: Getty Images
  • Janne Kaske sai loistavan alun kilpailulleen Bangladeshissa.
  • Billy Horschel (vas.) pelasi Rickie Fowlerin (oik.) parina Walker Cupissa vuonna 2007. Kuva: Getty Images.
  • Rory McIlroy kohtasi Rickie Fowlerin Walker Cupissa vuonna 2007 Royal County Downissa. Sen jälkeen ura on jatkunut upeana ja ulkoinen habitus jämäköitynyt. Kuva: Getty Images.
  • Rickie Fowlerilla ja Rory McIlroylla oli aikaa biljardiotteluun tiistaina kisan avajaisgaalan yhteydessä. Loppuviikolla miehet ottavat yhteen kentällä. Kuva: Getty Images.
  • Maria McBride kantaa varakapteenin vastuuta syyskuun Solheim Cupissa. Kuva: Getty Images
  • Linus Väisäsen päätöspäivän täsmäisku oli muille liikaa. Kuva: Juha Hakulinen
  • Matilda Castrén ei saanut Vanajanlinnan turnauksessa kunnon vastusta. Kuva: Juha Hakulinen

Otavamedia OY / Golfpiste
Maistraatinportti 1
00015 OTAVAMEDIA
Tel. +358 9 1566 8800
Fax. +358 9 1566 8801
Email:
28.5.2015 4:41:19 Palaute | Mediakortti | Yhteystiedot