Golfpiste.com yhteistyössä Golf Digest
Golfpiste.com yhteistyössä Golf Digest

World Golf Championships

22.2.2012 06:55

Tähtien loistoa Arizonassa

WGC-Accenture Match Play Championshipissä on koolla maailman koko eliitti jahtaamassa himoittua reikäpelimestaruutta. Turnauksen avauspäivänä on luvassa monta etukäteen kiehtovaa kamppailua. Miten käy Tiger Woodsin ottelussaan Gonzalo Fernandez-Castanoa vastaan? Entä kumpi karistaa Arizonan pölyt ensimmäisenä - Sergio Garcia vai Miguel Angel Jimenez?

Vuodesta 1999 lähtien pelattua WGC-Accenture Match Play Championshipiä pidetään yleisesti reikäpelin epävirallisena MM-turnauksena. Maranassa, Arizonassa keskiviikkona käynnistyvä turnaus on kauden ensimmäinen World Touriin kuuluvasta neljästä kilpailusta. Mukaan on kelpuutettu maailmanlistan järjestyksen perusteella 64 pelaajaa.

Kilpailijat on jaettu neljään 16 pelaajan lohkoon, siten että maailmanlistan ykkönen saa ensimmäisellä kierroksella vastaansa sijalla 64 olevan, kakkonen kohtaa listan 63:nnen, kolmonen 62:nnen jne. Näin ollen teoreettisessa ihannetilanteessa OWGR-listan ykkönen ja kakkonen voivat kohdata toisensa aikaisintaan kisan päätöspäivänä.

Tilastollisesti reikäpelin MM-turnaus on ollut yhdysvaltalaisten juhlaa. Isäntien edellisestä (Tiger Woods) voitosta tulee kuitenkin kuluneeksi jo neljä vuotta. Kahden voiton maita ovat Australia ja Englanti, Ian Poulterin ja Luke Donaldin oltua viimeisimmät mestarit. Eniten henkilökohtaisia voittoja on Woodsilla, joka vuoden 2008 lisäksi oli paras vuosina 2003 ja 2004.

Reikäpelin MM-turnauksen menestyneimmältä pelaajalta odotetaan tämän vuoden kisassa enemmän kuin aikoihin. Woods palasi vuonna 2009 puolustamaan mestaruuttaan kahdeksan kuukauden toipilasjakson jälkeen, mutta ei selviytynyt 16 joukkoon. Toissa vuonna hän jätti kisan tyystin väliin oltuaan yli viiden kuukauden tauolla aviokriisinsä vuoksi. Myös viime kausi meni Woodsilla oman identiteettinsä kokoamiseen niin kentällä kuin sen ulkopuolellakin.

Fernandez-Castano suupala Woodsille?

Voitto Chevron World Challengessa ja muutama muu tasapainoinen esitys on nostanut Woodsin maailmanlistalla sijan 50 huonommalta puolelta 20 parhaan joukkoon. Hän saa vastaansa turnauksen avausottelussa Gonzalo Fernandez-Castanon. Espanjalainen on koko lailla kirjoittamaton kortti reikäpelaajana, sillä hän on ensimmäistä kertaa mukana Arizonassa. Itseluottamuksensa hiljalleen takaisin saanut Woods oli yksi Presidents Cupin ratkaisijoista, joten tappio Fernandez-Castanolle olisi melkoinen yllätys. Tämän otteluparin jatkoonmenijä saa vastaansa toisella kierroksella joko Nick Watneyn tai Darren Clarken.

Turnauksen voittoa puolustava Donald kohtaa ensimmäisen kierroksen ottelussaan Ernie Elsin. ”Big Easy” on voittanut nykyään Malagassa pelattavan Volvo World Match Play Champioshipin seitsemän kertaa, joten maailman ykköselle on luvassa heti kärkeen työntäyteinen matsi. Vaikka Els ei ole viime aikoina lyöntipelikisoissa häikäissyt, se ei hänen mahdollisuuksiaan keskiviikkona himmennä. Donald pelasi sunnuntaina Northern Trust Openin finaalikierroksella umpisurkeasti, lieneekö britti sitten aloittanut valmistautumisen Arizonan turnaukseen hieman etuajassa. Jos pelkästään historian kirjoihin on tuijottaminen, pitäisi ottelun olla Donaldin heiniä.

Maailmanlistan ykkönen Luke Donald puolustaa reikäpelin maailmanmestaruuttaan. © GettyImages
Maailmanlistan ykkönen Luke Donald puolustaa reikäpelin maailmanmestaruuttaan. © GettyImages

Muut lohkojensa ykkössijoitetut ovat Rory McIlroy, Lee Westwood ja Martin Kaymer. McIlroy ei ole kertaakaan hävinnyt ensimmäisen kierroksen otteluaan reikäpelin MM-kisoissa, joten tuskinpa George Coetzee horjuttaa tätä tilastoa. Eteläafrikkalainen sanoi tiistaina, että on ainoastaan tv-välityksellä nähnyt McIlroyn pelaavan, joten lähtökohdat yllätysvoitolle ovat vain minimaaliset.

Yllätysvalmis Colsaerts

Westwoodin ja Nicolas Colsaertsin ottelu on ennakkoon mielenkiintoinen koitos. Jos pitkälle lyövä belgialainen löytää nopeasti kotinsa Ritz-Carltonin kentältä, saattaa Westwoodille olla luvassa kiperät paikat. Colsaerts ylsi viime vuonna Volvo World Match Playn semifinaaliin, joten tunnusmerkit viittaavat vaikeasti arvioitavaan lopputulokseen. Viime vuonna Donaldille finaalissa hävinnyt Kaymer saa avausottelussaan vastaansa Greg Chalmersin. Australialainen on pelannut aiemmin vain kerran tässä turnauksessa. 11 vuotta sitten tuli nopea lähtö laulukuoroon Tom Lehmanin toimesta. Chalmersin pelin selkeä vahvuus on hyvä puttipeli; tässä lienee keskiviikkona hänen ainoa oljenkortensa.

Eurooppalaisittain yksi päivän odotetuimmista kohtaamisista on Sergio Garcian ja Miguel Angel Jimenezin välinen ottelu. Garcian otteet ovat viime aikoina olleet noususuuntaisia, kun taas Jimenezin auringontarkka lyöntipeli on antanut odottaa itseään. Molemmat ovat vuosien varrella osoittaneet kyntensä reikäpelissä, mutta valitettavasti toisen turnauksen on päätyttävä tähän matsiin. Kuntopuntarin perusteella Garcian pitäisi olla kuskin paikalla, mutta viime vuonna neljännesfinaaleihin yltänyt "Mekaanikko" voi tehdä mitä vain.

Poimintoja 1. kierroksen ottelupareista:

Adam Scott-Robert Rock
Webb Simpson-Matteo Manassero
Bill Haas-Ryo Ishikawa
Charl Schwartzel-Gary Woodland
David Toms-Rickie Fowler
Jason Dufner-Peter Hanson
Brandt Snedeker-Retief Goosen
Ian Poulter-Sang-moon Bae

Marko Kuivasaari

Kommentit

Kommentoi

Nimi (vaaditaan)
Sähköposti (vaaditaan, ei näy julkisesti)
Otsikko (vaaditaan)
Syötä alla oleva varmistusnumero kenttään
Päivitä varmistusnumero
  • Russell Henley kahdeksannen reiän avauksessaan McGladrey Classic -turnauksen toisella kierroksella. Kuva: Getty Images
  • Jaakko Mäkitalon lyönti on toiminut kahtena ensimmäisenä kisapäivänä varmasti. Kahden päivän aikana korttiin on eksynyt vain yksi paria huonompi reikätulos. Arkistokuva: Finnish Tour
  • Timo Rauhala uskoo Mikko Ilosen löytävän hyvän kisavireen loppusyksyn viidessä isossa kilpailussa.
  • Mikko Ilosen sijoitukset edellisvuoden Race to Dubai finaaleissa olivat 48., 21. ja 19. Nyt odotukset ovat neljässä kisassa perustellusti korkeammalla.
  • Thorbjörn Olesenin ote pitää Australian ET-kilpailussa, vaikka toisella kierroksella otetusta kuvasta voisi päätellä jotain muuta.Kuva Getty Images
  • Mikko Korhoselle  jatkoonpääsy oli uran 45. ET:lla. Kisoja on takana 68.Kuva: Getty Images
  • Eric Compton pelasi viime kauden viimeisen kilpailunsa syyskuussa. Tällä kaudella hän on osallistunut kaikkiin kolmeen kisaan. Kuva: Getty Images.
  • LPGA Tourilla on totuttu korealaisjuhliin. Vesisuihkun kohteena oleva Inbee Park noussee ensi viikolla maailmanlistan kärkeen. Kuva: Getty Images.
  • Mikko Ilosen 'normipäivä' Thaimaassa.
  • Thailand Classic pelataan paljon kilpagolfia isännöineellä Black Mountainin kentälä Hua Hinissa. Kuva: Getty Images.
  • Graeme McDowell ja Rory McIlroy juhlivat Ryder Cupin voittoa yhdessä. Miesten lämpimiä välejä on kuitenkin viilentänyt MCilroyn oikeusprosessi manageritoimisto Horizonia vastaa; sillä McDowell on kiistassa osallisena tahtomattaan. Kuva: Getty Images.
  • Roope Kakko on asettanut kisaan selkeät tavoitteet, mutta tulosten sijaan hän keskittyy enemmän mielentilaan kentällä. Kuva: Getty Images.
  • Vielä heinäkuisessa lehdistötilaisuudessa Woodsin lyönti lähti rapsakasti. Kuva: Getty Images.

Suomen Golfpiste Oy
Maistraatinportti 1
00015 OTAVAMEDIA
Tel. +358 9 1566 8800
Fax. +358 9 1566 8801
Email:
25.10.2014 9:58:19 Palaute | Mediakortti | Yhteystiedot